L’importanza della vaccinazione antinfluenzale per i pazienti diabetici

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L’importanza della vaccinazione antinfluenzale per i pazienti diabetici

Domande e risposte a cura del Prof. Francesco Vitale

Ordinario di Igiene e Medicina Preventiva – Università degli Studi di Palermo

Che cos’è l’influenza?

L’influenza è una malattia infettiva respiratoria acuta, nell’uomo causata dai virus dell’influenza di tipo A o B, che infettano le vie aeree (naso, gola, polmoni) e che circolano frequentemente durante la stagione invernale

La malattia è caratterizzata da esordio clinico brusco e da febbre elevata (>38.5°C), spesso con brividi, con sintomi respiratori (tosse, starnutazione, mal di gola, difficoltà respiratoria) e generali (cefalea, mialgie, astenia). La durata della malattia è di circa 5-7 gg e, nella maggior parte dei casi si risolve con la completa guarigione.

Spesso vengono impropriamente etichettate come “influenza” diverse affezioni delle prime vie respiratorie, provocate da altri virus o da alcuni batteri, che possono presentarsi con sintomi molto simili. L’influenza si tr asmette per via aerea, attraverso le goccioline di saliva e le secrezioni respiratorie, in maniera: diretta (tosse, starnuti, colloquio a distanza molto ravvicinata) indiretta (dispersione delle goccioline e secrezioni su oggetti e superfici).

 Quali sono le complicanze da influenza?

Le complicanze dell’influenza possono essere causate da infezioni batteriche come polmoniti, sinusiti, otiti o ad un peggioramento di condizioni di salute preesistenti legate, ad esempio, a malattie croniche dell’apparato cardiovascolare, respiratorio o renale, o, soprattutto nei bambini, alle sinusiti e alle otiti. In generale, un soggetto “a rischio” che si ammala di influenza può peggiorare la sua condizione di fragilità e più frequentemente quindi andare incontro a complicanze.

 Come si previene l’influenza?
Prevenire l’influenza non è semplice perché i consigli generici, come adottare comportamenti di buon senso, consistenti nel coprirsi bene, evitare gli sbalzi di temperatura, lavarsi spesso le mani, coprire bene bocca e naso quando si starnutisce o tossisce, possono aiutare ma, in ultima analisi, non riescono ad evitare l’influenza. La vaccinazione antinfluenzale è invece il mezzo più sicuro ed efficace per prevenire l’influenza e le sue complicanze.
 In quale periodo è possibile vaccinarsi?
 La vaccinazione antinfluenzale è una strategia di prevenzione primaria che rinforza l’organismo facendogli produrre delle armi specifiche (cellule anticorpali) contro i virus influenzali e pertanto, deve essere effettuata prima che i virus influenzali comincino a circolare tra la popolazione. Poiché Il periodo in cui circolano maggiormente i virus influenzali è il periodo invernale e inizio primavera, il momento ideale per effettuare la campagna di vaccinazione antinfluenzale è compre so tra la metà di ottobre e la fine di dicembre

Perché un soggetto diabetico si dovrebbe vaccinare? A quali complicanze va incontro più frequentemente?

Il soggetto diabetico ha un aumentato rischio di ospedalizzazione da 3 a 6 volte maggiore di un sogget to non diabetico e di complicanze in seguito all’influenza. Le complicanze più frequenti sono lo scompenso del controllo glicemico e metabolico e la chetoacidosi, inoltre, il diabete compromette le capacità di difesa dell’organismo che è quindi meno in gr ado di combattere sia l’influenza che le infezioni secondarie come le polmoniti. E’ dimostrato che nei diabetici la vaccinazione consente di ridurre in maniera significativa i ricoveri per influenza e per sue complicanze durante le epidemie influenzali.

E sistono delle raccomandazioni ufficiali alla vaccinazione nei soggetti diabetici?

Il Ministero della Salute, in accordo con le raccomandazioni previste dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, offre ogni anno gratuitamente la vaccinazione influenzale a tutti i soggetti che per le loro condizioni personali corrano un maggior rischio di andare incontro a complicanze nel caso contraggano l’influenza. Proprio per quanto detto prima, i pazienti diabetici sono tra le principali categorie di pazienti consider ati come priorità di prevenzione (Circolare del Ministero della Salute “Prevenzione e controllo dell’influenza: raccomandazioni per la stagione 2017 – 2018”).

Quali tipi di vaccino sono presenti in Italia?

I vaccini disponibili in Italia sono tutti cosiddetti “inattivati” e quindi non contengono particelle virali intere viventi o attive. Poiché i virus influenzali circolanti possono essere di tipo A (2 tipi diversi denominati H3N2 ed H1N1), e/o di tipo B (anche in questo caso 2 tipi diversi B Yamaga ta e B Victoria), i vaccini antinfluenzali sono disponibili come vaccini trivalenti, contenenti cioè due sottotipi di virus influenzale A e un solo tipo B, e dal 2014 anche come vaccini quadrivalenti per la prevenzione della influenza causata dai due sott otipi di virus influenzale A e da due di tipo B.

 A chi rivolgersi per effettuare la vaccinazione?

Per effettuare la vaccinazione si consiglia di prendere contatto con il proprio Medico di Medicina Generale o con il Servizio Vaccinale (Dipartimento di Pre venzione) dell’ Azienda Sanitaria di appartenenza.

 Quali sono le controindicazioni alla somministrazione del vaccino antinfluenzale?

Il vaccino antinfluenzale non deve essere somministrato a:

– Lattanti al di sotto dei sei mesi (per mancanza di studi clin ici controllati che dimostrino

l’innocuità del vaccino in tali fasce d’età)

– Soggetti che abbiano manifestato una reazione allergica grave (anafilassi) dopo la

somministrazione di una precedente dose o una reazione allergica grave (anafilassi) a un

compon ente e/o eccipiente del vaccino.

 Una malattia acuta di media o grave entità, con o senza febbre, costituisce una controindicazione temporanea alla vaccinazione, che va rimandata a guarigione avvenuta.
 False controindicazioni

– Allergia alle proteine del l’uovo, con manifestazioni non anafilattiche

– Malattie acute di lieve entità

– Allattamento

– Infezione da HIV e altre immunodeficienze congenite o acquisite

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